Seguridad

CCS: una tecnología segura y comprobada

Nuestro compromiso con la seguridad comienza en la sala de control, en el sitio de la planta y mucho antes de que se considere cualquier tarea diaria. Nuestros proyectos incorporan un diseño de ingeniería seguro, la concientización de los empleados y la capacitación continua para crear registros de seguridad que se encuentran entre los mejores de la industria.

La tecnología de captura y almacenamiento de carbono (CCS) es una de las formas más seguras, limpias y eficientes de evitar que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) se descarguen a la atmósfera. Los sitios de almacenamiento y las redes de tuberías están sometidos a autorizaciones y regulaciones por parte de agencias federales y estatales, y se requieren muchos años de planificación para garantizar que estos proyectos se diseñen y operen de manera segura.

 


 

 

Preguntas frecuentes (FAQs)

¿Qué es el CCS?

La captura y almacenamiento de carbono (CAC), también conocida como captura y secuestro de carbono, ayuda a los fabricantes, productores industriales e instalaciones de generación de energía a cumplir unos requisitos medioambientales cada vez más estrictos de forma rentable y responsable. La CAC captura las emisiones de dióxido de carbono (CO2) producidas por estas plantas antes de que lleguen a la atmósfera. El CO2 capturado se licua, transporta y almacena permanentemente en el subsuelo, bajo una gruesa capa de roca impermeable. El CO2 se mineraliza y se disuelve de forma natural con el tiempo.

 

¿Es la CAC una nueva tecnología?

No. Según el Global CCS Institute, los proyectos de CAC llevan funcionando desde mediados de los años noventa con resultados probados. En la actualidad, hay 41 instalaciones de CAC operativas en el mundo, 26 en construcción y más de 300 en desarrollo. Aproximadamente la mitad de ellas se encuentran en Estados Unidos.

 

¿Cómo impacta un proyecto de CCS el uso de la tierra sobre el suelo?

Un proyecto de CAC utiliza el espacio poroso a gran profundidad bajo tierra para almacenar CO2. Excepto por el número relativamente pequeño de pozos de inyección en la superficie, el equipo de control y los pozos de monitorización, nada cambia en la superficie. Los agricultores y propietarios pueden seguir utilizando sus tierras como siempre.

 

¿Puede el CCS impactar el agua potable?

La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) ha desarrollado amplios criterios para garantizar que el almacenamiento de carbono no suponga una amenaza para el agua potable subterránea. Estos requisitos se refieren al emplazamiento, la construcción, el funcionamiento, las pruebas y la supervisión continua. El CO2 secuestrado se almacena a gran profundidad (entre 3.000 y 12.000 pies), muy por debajo del nivel freático (350 pies), y se sella en su lugar mediante gruesas capas de roca impermeable. Se utilizarán imágenes sísmicas para determinar la ubicación del CO2 en el campo de almacenamiento, y la monitorización profunda confirmará que el CO2 no está migrando hacia arriba. Los pozos de control de las aguas subterráneas poco profundas garantizarán la protección del agua potable local.

 

¿Es seguro el CCS?

Sí, el CO2 es inodoro, incoloro e incombustible, lo que significa que puede transportarse con seguridad por tuberías hasta pozos de inyección en zonas de almacenamiento geológicamente seguras. Los pozos de inyección están rigurosamente autorizados por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. (EPA), que también regula la ubicación, el funcionamiento, las pruebas y el mantenimiento a largo plazo de los pozos.

 

¿Qué pasa si hay una fuga?

Los sitios de almacenamiento subterráneo profundo donde se inyecta CO2 se eligen específicamente por su capacidad geológica comprobada para retener agua, petróleo o gas durante millones de años. El CO2 residirá en la roca porosa y estará sellado en su lugar por una capa superior de roca. Estos sitios de almacenamiento son monitoreados las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año mediante sensores de presión que pueden detectar la migración ascendente de CO2 e implementar de inmediato medidas para abordarla. Si esto sucede, dejaremos de inyectar CO2, tal como lo exigen nuestros permisos. Luego trabajaremos para identificar y reparar la fuga. En estos raros casos, las fugas generalmente se encuentran en la tubería de revestimiento cerca del sitio de inyección y son fáciles de reparar. Independientemente de ello, trabajaremos con los socorristas locales para garantizar que tengan la capacitación y el equipo necesarios para responder a cualquier situación inesperada relacionada con este proyecto.

 

¿Pueden explotar los sitios de almacenamiento o los gasoductos de CO2?

No. El CO2 no es ni explosivo ni inflamable.

 

¿Es peligroso el CO2?

El dióxido de carbono (CO2) es un gas inerte que se produce de forma natural y como subproducto de procesos industriales. No es inflamable.

El CO2 se exhala cuando el ser humano espira y se emite a la atmósfera en refinerías, fábricas y centrales eléctricas. Debido a la creciente normativa medioambiental y a los mandatos climáticos, estas empresas deben reducir sus emisiones de CO2.

En concentraciones extremadamente altas, el dióxido de carbono desplaza temporalmente al oxígeno. Sin embargo, el dióxido de carbono se disipa muy, muy rápidamente.

 

¿Qué pasa con los reventones?

Un reventón es un término que se usa para describir cuando el CO2 emerge rápidamente a alta presión. Al igual que con todos los pozos profundos de petróleo o gas, es posible que se produzcan reventones en los sitios de inyección de CO2. Los incidentes son raros y cuando suceden liberan cantidades mínimas de CO2 que se dispersan rápidamente en la atmósfera. Se han implementado precauciones integrales para garantizar que nuestro equipo y el personal de emergencia local reciban capacitación dedicada y planes de protocolo para reconocer y responder a este escenario.

 

¿Pueden ubicarse las instalaciones de CAC cerca de sumideros o domos salinos?

Los sumideros son elementos superficiales que se producen principalmente cerca de los domos salinos debido a la disolución de la sal en la superficie. Los sumideros son bastante comunes en el centro y oeste de Texas debido a la geología de la región. Al planear la ubicación de pozos y sitios de inyección, Tenaska toma en cuenta los factores geológicos que podrían causar socavones y planea alrededor de esas áreas para garantizar instalaciones seguras y duraderas.

De hecho, la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. (EPA) tendrá en cuenta la proximidad a sumideros y otras características geológicas al revisar la solicitud de Clase VI del proyecto. La EPA no autorizará un proyecto de CAC si considera que sufrirá un impacto sustancial o afectará a un domo salino relevante.

Los domos salinos no son zonas viables para inyectar CO2. El proyecto ha evitado los domos salinos de la zona con más de 6 kilómetros de separación entre los pozos de inyección y los domos salinos. Al situar los pozos tan lejos, el proyecto evita los domos salinos y los sumideros.

 

¿Está regulado el CCS?

Sí. Los campos de almacenamiento de CCS están regulados por el Programa de Control de Inyección Subterránea de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU. Este programa establece y supervisa los reglamentos para la ubicación, construcción y operación de pozos de inyección para garantizar la protección del agua potable y la salud humana. El Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) también supervisa el desarrollo y las pruebas de campo de tecnología para garantizar que se cumplan las normas relacionadas con el almacenamiento seguro de CO2 bajo tierra. Además, los gasoductos de CCS deben cumplir con los requisitos establecidos por la Administración de Seguridad de Tuberías y Materiales Peligrosos (Departamento de Transporte de EE. UU.).

 

¿Son seguros los gasoductos utilizados para transportar dióxido de carbono?

Los gasoductos siguen siendo el medio de transporte más seguro, con más de 5,000 millas de infraestructura de gasoductos de CO2 en funcionamiento en todo Estados Unidos en la actualidad. Ha habido solo unos pocos casos de fugas en estas líneas, siendo el más notable en Mississippi en 2020. Hay una serie de especificaciones de diseño y funcionamiento que distinguen a nuestro proyecto. El primero es la pureza del CO2 que transportaremos. En el incidente bien documentado en Mississippi, el gasoducto también contenía sulfuro de hidrógeno en niveles dañinos para los humanos, lo cual agravó el impacto de la liberación.

 

¿Qué normas adicionales existen para garantizar la seguridad y la eficiencia?

Nuestros gasoductos de dióxido de carbono se diseñarán para superar los requisitos de seguridad federales y las normas operativas de otros proyectos de carbono que ya están en funcionamiento. Se requerirá que el dióxido de carbono transportado sea un caudal muy puro de CO2, junto con equipos de purificación adicionales en el sitio para garantizar que alcancemos el umbral del 98 % de pureza de producto. Otro factor de diseño distintivo son los componentes, ya que estamos utilizando una composición diferente de acero al carbono que puede resistir mejor los tipos de esfuerzos externos, los que causaron el incidente en Mississippi.

 

¿Cómo se mantendrá el campo de almacenamiento a largo plazo para garantizar un funcionamiento seguro?

La instalación contará con personal de mantenimiento. Los trabajadores realizarán localizaciones de líneas, supervisión y mantenimiento y, en caso necesario, respuesta a emergencias.

El campo de almacenamiento tendrá una vigilancia continua para alertarnos de cambios de presión u otras anomalías que indicarían una fuga. También nos alertará de la migración ascendente del CO2 mucho antes de que llegue a la capa freática o a la superficie. Si esto ocurre, dejaremos de inyectar CO2, como exigen nuestros permisos. A continuación, trabajaremos para identificar y reparar la fuga. En estos raros casos, las fugas suelen encontrarse en el revestimiento cerca del lugar de inyección y son fáciles de reparar.

En el raro caso de que el CO2 abandone el campo de almacenamiento, se desplazará hacia otras formaciones profundas. Las sólidas características de diseño del campo de almacenamiento y su ubicación a gran profundidad bajo tierra impedirán que alcance el nivel de las aguas subterráneas o la superficie.

 

¿Cómo sabemos que sus gasoductos no se van a romper?

En la actualidad, existen más de 5,000 millas de gasoductos de CO2 activas en los EE. UU. Los gasoductos modernos son increíblemente seguros. En la mayoría de los casos de fallas en gasoductos, la falla recae en los daños de terceros, como alguien que cava un hoyo profundo y daña el gasoducto. Este gasoducto tendrá cinta de advertencia. Además, este gasoducto será monitoreado para detectar corrosión. Tendrá un monitoreo constante y usará datos en tiempo real para que podamos cerrar el gasoducto de inmediato si detectamos una caída de presión u otra anomalía que pueda indicar un problema. Tendremos la capacidad de ubicar dónde está el problema, enviar cuadrillas al sitio, determinar el alcance del problema y comenzar las reparaciones necesarias.